Adquisiciones claves del campeón: 2011-20

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Mookie Betts, Dodgers de Los Angeles
Mookie Betts, Dodgers de Los Angeles

¿Cuál transacción entre las que se completen esta temporada muerta terminará siendo clave para que un equipo gane la Serie Mundial del 2021?

Cada campeón puede señalar un movimiento importante, bien sea un mega-cambio, una firma de impacto en el mercado libre o una de esas maniobras cuya relevancia no se hace clara sino meses después. Aquí los dejamos, entonces, con la adquisición más importante hecha por cada uno de los últimos 26 ganadores de la Serie Mundial desde que comenzó la era del Comodín. (Esta lista incluye sólo movimientos hechos durante la temporada muerta anterior; los cambios cruciales realizados a mitad de campaña son otra historia).

2020: Dodgers obtienen al RF Mookie Betts vía canje

Si no puedes contra él, adquiérelo. Así parece que pasó con los Dodgers, que cayeron ante los Medias Rojas de Betts en la Serie Mundial del 2018. Cuando Betts estuvo disponible antes de su última temporada previa a la agencia libre, los Dodgers se movieron rápido. El asunto tomó tiempo, incluyendo un cambio a tres bandas con los Mellizos que se cayó, pero Betts finalmente terminó en Los Ángeles en febrero del 2020 por el jardinero Alex Verdugo y dos prospectos. Betts rápidamente firmó una extensión de contrato de 12 años para mantenerse en Los Ángeles hasta el 2032, antes de finalizar segundo en la por el premio al JMV de la Liga Nacional y llevar a los Dodgers a conquistar su primer Clásico de Otoño desde 1988.

2019: Nacionales firman al LZ Patrick Corbin

Muchas veces, los equipos utilizan la agencia libre para llenar un vació. Pero en otros casos, reforzar una fortaleza también funciona. Washington ya tenía en su rotación a Max Scherzer y Stephen Strasburg cuando firmaron a Corbin por seis años y US$140 millones, justo después de la gran temporada del zurdo con Arizona en el 2018. Sus tres innings de relevo en blanco en el Juego 7 de la Serie Mundial lo convirtieron en el lanzador ganador aquel día.

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2018: Medias Rojas firman al BD/OF J.D. Martínez

Luego de firmar finalmente por cinco años y US$110 millones a finales de febrero, Martínez bateó .330/.402/.629 con 43 jonrones y 130 empujadas, más que suficiente para ganar un Bate de Plata en ambas posiciones en el mismo año. Siguió dando palos en octubre (OPS de .923, 14 CI en 14 juegos) y los Medias Rojas ganaron su cuarto campeonato en 15 años.

2017: Astros firman al LD Charlie Morton

Houston empezó a salir de su proceso de reconstrucción en el 2015 y en la temporada muerta del 2016-2017 ya estaban tratando de darles los toques finales a lo que a la postre sería un equipo campeón. Así, llegaron el receptor Brian McCann, el jardinero Josh Reddick y bateador designado puertorriqueño Carlos Beltrán. Pero Morton fue quien dejó la huella más profunda, no sólo durante la campaña regular (EFE de 3.62 en 25 aperturas), sino también en la postemporada. Firmado por dos años por sólo US$14 millones luego de perderse casi todo el 2016 por una lesión, Morton ganó el Juego 7 de la Serie de Campeonato de la Liga Americana (con una apertura de cinco entradas) y el Juego 7 de la Serie Mundial (relevo de cuatro innings para cerrar el juego).

2016: Cachorros firman al 2B/OF Ben Zobrist

Luego de llegar a los playoffs en el 2015, Chicago firmó al abridor John Lackey y al jardinero derecho Jason Heyward, además de retener al jardinero central Dexter Fowler. También consiguieron a Zobrist, quien recibió un contrato de cuatro años y US$56 millones para llevar su versatilidad y capacidad de embasarse al Wrigley Field. Zobrist coronó un exitoso año siendo el JMV de la Serie Mundial tras batear el doble que puso arriba a los Cachorros en la décima entrada del Juego 7.

2015: Reales firman al LD Edinson Vólquez

Kansas City no se durmió en los laureles luego de llegar al Juego 7 de la Serie Mundial del 2014. Vieron partir a algunos jugadores importantes, pero también trajeron piezas claves como el dominicano Vólquez, firmado por dos años y US$20 millones para reemplazar a James Shields. Vólquez terminó lanzando 200.1 capítulos en el 2015 (3.55 de EFE) y sus buenas aperturas en los Juegos 1 y 5 de la Serie Mundial – justo después de la muerte de su padre – ayudaron a Kansas City a ganar ambos duelos y sellar la corona.

2014: Gigantes firman al LD Tim Hudson

San Francisco buscaba la forma de reforzar una rotación que ya incluía a Madison Bumgarner, Matt Cain y Tim Lincecum para así ir por su tercer campeonato desde el 2010. Entonces, por dos años y US$23 millones pactaron con Hudson, quien estaba próximo a cumplir 38 años y venía de nueve estelares temporadas en Atlanta. El derecho respondió con su cuarta convocación al Juego de Estrellas, logrando promedio de carreras limpias de 3.57 en 31 aperturas.

2013: Medias Rojas firman al RF Shane Victorino

Fue una temporada muerta bien movida en Boston. John Farrell reemplazó a Bobby Valentine luego que el club terminara en el sótano y luego el GG Ben Cherington hizo una serie de movimientos en el roster. Los toleteros Mike Napoli y Jonny Gomes, el torpedero Stephen Drew y el cerrador Koji Uehara fueron todos valiosas adquisiciones, pero ninguno fue más productivo que Victorino. Firmado por tres años y US$39 millones, el guardabosque respondió con una de las mejores temporadas de su carrera, bateando .294/.351/.451 con 15 cuadrangulares, 21 bases robadas y WAR de 6.0 (versión Baseball-Reference).

2012: Gigantes obtienen al CF Ángel Pagán en un cambio

San Francisco hizo un par de cambios por jardineros aquel invierno, obteniendo al dominicano Melky Cabrera de los Reales y al puertorriqueño Pagán de los Mets. Cabrera puso tremendos números (.346/.390/.516 en 113 juegos), pero luego fue suspendido por el resto de la campaña por violar la política antidopaje de MLB. Por su parte, Pagán se convirtió en el jardinero central y primer bate del club, protagonizando una gran temporada que incluyó 29 bases robadas y 15 triples (líder de Grandes Ligas).

2011: Cardenales firman al OF/1B Lance Berkman

San Luis firmó por un año y US$8 millones al veterano Berkman, quien para entonces tenía 35 años y venía de una decepcionante campaña del 2010. El movimiento no pudo haberles salido mejor. Berkman, seis veces convocado al Juego de Estrellas, bateó .301/.412/.547 con 31 jonrones y 94 empujadas. Luego tuvo OPS de 1.093 en la Serie Mundial, incluyendo un hit para empatar el Juego 6 en la décima entrada.

Por Andrew Simon/MLB.com

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