Candidatos para la fecha límite de cambios

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Gráfica: Candidatos para la fecha límite de cambios (Imagen de MLB.com).
Gráfica: Candidatos para la fecha límite de cambios (Imagen de MLB.com).

Estamos a dos semanas del Día Inaugural, cuando los 30 equipos saltarán al terreno esperanzados por un nuevo comienzo y posibilidades ilimitadas.

Pero cuando la primavera se vaya convirtiendo en verano, algunos equipos naturalmente se encontrarán en posición de empezar a pensar en el 2022, sirviendo la mesa para lo que debería ser otro interesante periodo de cambios.

Durante la temporada pasada, vimos como los Padres adquirían a Mike Clevinger y Trevor Rosenthal, los Marlins al dominicano Starling Marte y los Rojos a Archie Bradley, repotenciando sus respectivos rosters con la postemporada en la mira.

¿Y qué jugadores serán el centro de atención del mercado de cambios este verano? A continuación, un vistazo a algunos candidatos probables, algunas posibilidades interesantes y algunos nombres sorpresivos que podrían ser parte de los rumores llegado julio.

LOS MÁS PROBABLES

Luis Castillo, LA
Sonny Gray, LA (Rojos)
Bajo control del club hasta 2023

Este talentoso dúo ha sido mencionado en rumores de cambio por un buen tiempo, pero los Rojos los mantuvieron en sus filas el verano pasado y aprovecharon el formato de postemporada expandida en el 2020, consiguiendo un boleto a octubre por primera vez desde 2013. Después de perder a Trevor Bauer en la agencia libre y mandar al cubano Raisel Iglesias a los Angelinos en un cambio, los Rojos tendrán una batalla cuesta arriba para regresar a la postemporada este año, lo que podría acelerar el plan de mover a uno de sus dos codiciados abridores.

Joey Gallo, IF/OF (Rangers)
Bajo control del club hasta el 2022

La decisión de los Rangers de cambiar a Lance Lynn esta temporada muerta fue una clara señal de que Texas está en medio de una reconstrucción, haciendo probable que otros jugadores puedan ser movidos en el futuro cercano. Gallo ganará US$6.2 millones en el 2021 y eligible al arbitraje otro año más, por lo que podría impactar a un potencial nuevo equipo en dos veranos seguidos. Para que los Rangers consigan el paquete que quieren, sin embargo, Gallo tendrá que lucir más como el jugador que fue al Juego de Estrellas en el 2019 (.986 de OPS) que como el que dejó .679 de OPS en el 2020.

Lea también: Rodríguez ha mostrado su valía en Marineros

James Paxton, LA (Marineros)
Bajo control del club hasta el 2021

Paxton firmó un contrato de un año y US$8.5 millones para regresar a Seattle, con la esperanza de reencarrilar su carrera tras un año plagado de lesiones con los Yankees en el 2020. Paxton ha demostrado ser en el pasado un abridor de primera línea, pero la durabilidad ha sido un problema: ha llegado a 150 innings sólo dos veces en su carrera. Si Paxton repunta y se mantiene saludable, podría ayudar a los Marineros a pelear por la postemporada, pero es probable que a Seattle todavía le falte otro año para convertirse en un contendor serio, por lo que en Paxton el GG Jerry Dipoto tendría a una potencial pieza de cambio.

Trevor Story, SS (Rockies)
Bajo control del club hasta el 2021

Parte del potencialmente histórico grupo de campocortos agentes libres al terminar la temporada, Story es el que tiene más probabilidades de ser cambiado este año ahora que los Rockies finalmente movieron a Nolan Arenado. Hay quienes han dicho que el dinero que se ahorró Colorado cambiando a Arenado podría ser utilizado ahora para asegurar a Story, pero dado lo que pasó con el ahora tercera base de los Cardenales, ¿se querrá comprometer el shortstop a quedarse a largo plazo con los Rockies? Story ha sido uno de los mejores jugadores de las Mayores en las últimas tres temporadas, dándole a los Rockies una gran pieza para mover este verano si no creen que pueden acordar una extensión con él.

POSIBILIDADES

Willson Contreras, C (Cachorros)
Báez/Bryant under club control through 2021; Contreras 2022

Los Cachorros bajaron la nómina de este año con el cambio de Yu Darvish a los Padres y al no ofrecerle contrato a Kyle Schwarber, pero la situación actual de la Central de la Liga Nacional le debe permitir a Chicago competir por el título divisional. Si las cosas se salen de control, los agentes libres Bryant y el puertorriqueño Báez podrían encontrarse el mercado de cambios junto al venezolano Contreras, quien no será agente libre hasta después de la temporada del 2022.

Kevin Gausman, LA (Gigantes)
Bajo control del club hasta el 2021

Los Gigantes decidieron no cambiar a Gausman en el verano pasado, en un intento por clasificar a la postemporada. No lo consiguieron, pero Gausman regresa para el 2021 tras aceptar la oferta calificada. Los Gigantes tienen muchos agentes libres futuros en el roster – Buster Posey, Johnny Cueto, Brandon Belt, Brandon Crawford y Donovan Solano, que podrían estar en el mercado de canjes de este año. Pero Gausman es la pieza de más valor, en caso de que el presidente de operaciones de béisbol Farhan Zaidi decida ser un vendedor en el verano.

Raisel Iglesias
Bajo control del club hasta el 2021

Los Angelinos adquirieron al cubano desde los Rojos en un intento por llegar a la postemporada por primera vez desde el 2014. El Oeste de la Liga Americana cuenta con un par de formidables equipos; Atléticos y Astros, dejando a Joe Maddon con una tarea complicada por delante. A menos que los playoffs se vuelvan una posibilidad real para Mike Trout y compañía, entonces Iglesias – quien está en su último año de contrato — podría convertirse en una de las piezas más cotizadas.

Starling Marte, CF (Marlins)
Bajo control del equipo hasta el 2021

Miami ejerció la opción de US$12.5 millones de Marte en el receso de temporada, reteniendo al dominicano de 32 años por una temporada más. Los Marlins quieren volver a jugar en octubre, pero como es el único jugador en el roster con un salario de ocho dígitos, Marte podría ser cambiado si la temporada no sale como esperan, en una competitiva división del Este de la Nacional. Marte, quien fue canjeado dos veces en el 2020, será agente libre por primera vez en su carrera.

Jorge Soler, RF/BD (Reales)
Bajo control del club hasta el 2021

Soler y los Reales llegaron a un acuerdo por US$8.05 millones para el 2021; la última temporada antes de que el cubano de 29 años ingrese al mercado libre. Kansas City hizo algunas movidas interesantes en este receso de campaña, al adquirir al dominicano Carlos Santana, Andrew Benintendi, Mike Minor, Michael A. Taylor y Greg Holland, entre otros, dándole una inyección de veteranía al equipo. Pero los Medias Blancas, Mellizos e Indios son candidatos sólidos de acabar con las pretensiones de postemporada de los Reales, dejando la mesa servida para la salida de múltiples contratos en el verano.

POSIBILIDADES LEJANAS

Carlos Correa, SS (Astros)
Bajo control del club hasta el 2021

Otro de los miembros de la esperada clase de campocortos agentes libres del 2021. El puertorriqueño parece destinado a firmar una extensión o a ser canjeado en el verano. Los Astros esperan competir como siempre, aunque las pérdidas de George Springer en la agencia libre y de Justin Verlander por lesión podrían complicarle el camino a octubre. Si los Astros piensan que no podrán pactar una extensión con Correa – y el panorama de playoffs está complicado – el club podría hacer una movida agresiva e intentar canjear al boricua a otro equipo contendiente.

Josh Hader, Relevista (Cerveceros)
Bajo control del club hasta el 2023

Con dos años más de elegibilidad de arbitraje, Hader podría ser un objetivo atractivo en el próximo receso de temporada. Milwaukee siempre busca ahorrar, así que la idea de maximizar el retorno que podrían adquirir de su estelar relevista no debe ser subestimado – especialmente si los Cerveceros se encuentran en una situación precaria para ganar la división.

J.D. Martínez, OF/BD (Medias Rojas)
Bajo control del club hasta el 2021

Martínez tiene dos años y US$38.75 millones restantes en su contrato, pero el cañonero podría salirse del pacto tras la temporada del 2021. Eso complica un potencial cambio para los Medias Rojas, aunque la idea de ir a un equipo contendiente podría agradarle a Martínez, si los problemas de Boston continúan este año. Vimos el impacto que tuvo cuando los D-backs lo adquirieron en el verano del 2017, y dada la estructuración de su contrato, su salario no debe ser un impedimento para un equipo que quiera incrementar su poder.

Por Mark Feinsand/MLB.com

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