Clayton Kershaw cumple 33 años con boleto seguro a Cooperstown

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Clayton Kershaw
Clayton Kershaw

El lanzador Clayton Kershaw llega a su cumpleaños número 33 con uno de los expedientes más brillantes de los últimos tiempos en las Grandes Ligas y, muy probablemente, con un boleto al Salón de la Fama del Béisbol en el bolsillo izquierdo de su pantalón.

Kershaw, ganador de tres premios Cy Young y un Jugador Más Valioso, se prepara en Arizona para su 14ta. temporada con los Los Angeles Dodgers, que en noviembre pasado conquistaron su primera Serie Mundial desde 1988.

El «Trofeo del Comisionado» era lo único importante que faltaba al zurdo en la hoja de servicio de una grandiosa carrera que comenzó en el 2008 y que deberá terminar con una placa en el Museo de Cooperstown, cinco años después de su retiro.

Kershaw (175-76, 2.43 de efectividad y 2,526 ponches en 2,333 innings) no solamente ya es el mejor lanzador en la historia de los Dodgers (por encima de Sandy Koufax, Don Drysdale y otros brillantes monticulistas), sino uno de los más importantes de todo el béisbol.

Ocho visitas al Juego de Estrellas, un Guante de Oro y seis apariciones entre los tres más votados al premio Cy Young forman parte de su carta de presentación. Un lanzador con 189 entradas y 207 ponches en postemporada, Kershaw (6-2, 2.16 en 10 juegos en la temporada regular) le puso la cereza al pastel de su carrera, ayudando a que los Dodgers derrotaran a los Tampa Bay Rays en el clásico de otoño de la temporada recortada por coronavirus del 2020.

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Kershaw tuvo 2-0, 2.31 con 14 ponches en 11.1 episodios en la Serie Mundial y 4-1, 2.93 y 0.91 de WHIP en cuatro aperturas en la postemporada. Bob Gibson (1968) y Koufax (1963 y 65) son los únicos otros lanzadores que también ganaron dos o más juegos y poncharon un tercio de los bateadores que enfrentaron en una Serie Mundial.

Hasta el 2020, Kershaw era: 1 de 10 pitchers con tres o más trofeos Cy Young y el único del grupo sin un campeonato, 1 de 10 pitchers con al menos cuatro lideratos de efectividad y el único sin título y 1 of 10 pitchers en la era de la expansión (desde 1961) que había ganado el Jugador Más Valioso, pero el único del grupo sin un cetro de la Serie Mundial.

Ahora Kershaw, cuyo contrato de tres años y $93 millones de dólares llegará a su fin en noviembre, intentará ayudar a los Dodgers a ser el primer equipo de Grandes Ligas desde los New York Yankees de 1998-2000 y primero de la Liga Nacional en casi medio siglo, que gana campeonatos consecutivos.

Los Angeles es el gran favorito de analistas, proyecciones computarizadas y casas de apuestas para ganar la temporada que arrancará el 1 de abril con Kershaw enfrentando a los Colorado Rockies en Denver.

Caesars Sportsbook by William Hill estableció en 104.5 la línea de triunfos que los apostadores pueden favorecer o desafiar en sus centros de apuestas. Los Dodgers establecieron el récord de la franquicia con 106 victorias en el 2019, una más que en 1953 (105) y dos más que en 2017 y 1942 (104).

Pero sin importar lo que pase, aparentemente el 2021 no será el último año en la carrera del texano.

«No tengo intenciones de colgar las zapatillas. Solo tengo 32 años. Siento que me quedan algunos años más en el tanque», dijo Kershaw cuando arrancaron los entrenamientos primaverales el mes pasado.

«Si me preguntas ahora, todavía me encanta jugar. Me siento sano en este momento y siento que la pelota está saliendo bien…. Después de este año, resolveremos las cosas», agregó.

Por Enrique Rojas / ESPN.com

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