Jugadores listos para despegar en la Nacional

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Jugadores listos para despegar en la L.N., imagen tomada de MLB.com
Jugadores listos para despegar en la L.N., imagen tomada de MLB.com

Cada temporada representa una oportunidad para que un grupo de jugadores previamente desconocidos, o al menos no consolidados, se suba al centro del escenario, así como también para que jugadores jóvenes den un paso al frente y otro pequeño número de elegidos alcance estatus de superestrellas.

Con el 2020 llegando a su final, les preguntamos a los reporteros de MLB.com encargados de seguir a los 30 equipos que eligieran al mejor candidato para alcanzar un nuevo nivel en cada club. En una primera entrega nos ocupamos de la Liga Americana, así que ahora toca el turno de los 15 equipos de la Liga Nacional.

División Este

Bravos: Austin Riley, 3B

Luego de que Riley conectara un jonrón cada 11.8 turnos durante sus primeros 43 juegos en el 2019, los lanzadores empezaron a lanzarle una consistente dosis de sliders alejadas del plato. Le fue mucho mejor este año contra envíos rompientes y pareció entrar en ritmo justo antes de que una corva empezara a molestarlo a principios de septiembre. Todavía no está claro si cumplirá con las expectativas, pero demostró suficiente mejoría en lo que a la disciplina en el plato respecta este año como para creer que podría despegar y aportar más consistente en el 2021.

— Mark Bowman

Marlins: Jazz Chisholm, 2B/SS

Considerado como el prospecto Nro. 4 de Miami y el Nro. 61 de todo el béisbol por MLB Pipeline, se espera que Chisholm compita por la segunda base en el 2021. Aunque se espera que sea el shorstop del futuro, Chisholm es capaz de jugar en segunda base y quizás en el jardín central, y la velocidad y poder de su bate, más la velocidad de sus piernas, podrían hacer de él una amenaza perenne para los rivales.

— Joe Frisaro

Mets: Sam McWilliams, LD

Al margen de los jugadores que vienen de ligas extranjeras, había pasado más de una década desde que un equipo le ofreció un contrato de Grandes Ligas a un agente libre con cero experiencia en las Mayores. Pero hay una razón por la cual los Mets rompieron esa tendencia con McWilliams, a quien ataron gracias a un acuerdo por US$750,000. Creen que el derecho, cuya velocidad pasa de 95 mph, puede ofrecer profundidad tanto para la rotación como para el bullpen.

— Anthony DiComo

Nacionales: Joe Ross, LD

Ross era el principal candidato para quedarse con el quinto puesto de la rotación en el 2020 antes de que eligiera no jugar esta pasada temporada. Luego de varios años alternándose entre el bullpen y la rotación, el zurdo está deseoso de quedarse como abridor a tiempo completo cuando regrese en el 2021. Al manager Dave Martínez también le gustaría que se gane esa distinción.

— Jessica Camerato

Filis: Connor Brogdon, LD

El derecho tuvo problemas a principios de esta temporada y fue bajado en agosto, pero regresó en septiembre y lució dominante, ponchando a 14 y dando dos boletos en 8.2 innings en blanco. Si lo que hizo en ese último mes es un anticipo de lo que está por venir, se convertirá en una pieza clave de un bullpen que necesita toda la ayuda posible.

— Todd Zolecki

Lea también: Cortos, Movimientos y Rumores de la MLB: 29 de Diciembre 2020

División Central

Cerveceros: Luis Urías, INF

Todo lo que le podía salir mal al mexicano Urías en el 2020 le salió mal. Adquirido con grandes expectativas junto al zurdo Eric Lauer en noviembre del año pasado, se suponía que Urías iba a competir con el venezolano Orlando Arcia para ver quién sería el shortstop de Milwaukee. Pero Urías no tuvo esa oportunidad luego de fracturarse un hueso de la mano izquierda y perderse las primeras tres semanas del Spring Training. Cuando estaba listo para debutar en la Liga del Cactus, el béisbol entró en pausa debido a la pandemia de coronavirus. Y cuando la acción empezó otra vez en julio, Urías quedó al margen nuevamente tras dar positiva en una prueba de COVID-19.

Cuando finalmente pudo jugar, Urías dejó una sólida línea de .297/.366/.378 en sus dos primeras semanas antes de sufrir un bajón el resto del camino. Alguien podría argumentar que no hay un jugador de todo el roster de Milwaukee que podría beneficiarse más de una temporada saludable y sin interrupciones que Urías, que podría volver a competir con Arcia por el puesto de torpedero.

— Adam McCalvy

Cardenales: Dylan Carlson, OF

El prospecto Nro. 1 del club tuvo problemas cuando finalmente debutó en las Mayores el verano pasado, pero realmente demostró de lo que es capaz durante la Serie de Comodines contra los Padres, cuando dejó 1.016 de OPS en tres juegos y 14 viajes al plato como cuarto bate. Los Cardenales esperan ver más de eso del outfielder y bateador ambidextro, y recibirá otra oportunidad de cumplir con esas expectativas en el 2021.

— Anne Rogers

Cachorros: Adbert Alzolay, LD

Habrá al menos una vacante en la rotación de los Cachorros cuando llegue el Spring Training, y el venezolano Alzolay, de 25 años, será el primer favorito para quedarse con ese puesto. El derecho (prospecto Nro. 6 los Cachorros en el ranking de Los Mejores 30 de MLB Pipeline) ha pasado varias veces por las Grandes Ligas en los últimos dos años. En el 2020, Alzolay pasó mucho tiempo en el campamento alternativo de los Cachorros, donde trabajó para añadir una slider que impresionó en los dos juegos que lanzó en la Gran Carpa en septiembre. En esos cotejos (una apertura y una presentación de cuatro innings como relevista) Alzolay ponchó a 15 bateadores, dio cuatro boletos y permitió cuatro hits y dos carreras en nueve episodios. Consiguió que los rivales abanicaran la brisa en 15 de los 34 swings que hicieron ante su pitcheo rompiente. Luego de finalizar con 2.95 de EFE y 29 ponches en 21.1 innings, Alzolay tendrá una verdadera oportunidad de convertirse en parte de la rotación en el 2021.

— Jordan Bastian

Piratas: Quinn Priester, LD

No van a ver Priester en Pittsburgh en el 2021. Probablemente tampoco verán al derecho, la primera selección de los Piratas en el draft del 2019, lanzar en PNC Park en el 2022. Pero Priester perfectamente podría aparecer entre los 100 mejores prospectos de MLB Pipeline antes de la temporada 2021, y los Piratas creen que va impactar en su primera campaña completa en las menores.

— Adam Berry

Rojos: Tyler Stephenson, C

Stehpenson, de 24 años, es el prospecto Nro. 4 de Cincinnati y el Nro. 96 de todo MLB según MLB Pipeline. Impresionó durante su estadía en el campamento alternativo del equipo y durante la poca acción que vio a nivel de Grandes Ligas en el 2020. Se fue de 17-5 con dos jonrones y mostró gran avance en su defensiva y forma de llamar los juegos. Luego de que no le ofrecieran contrato al veterano Curt Casali, Stephenson, que batea a la derecha, probablemente será alternado detrás del plato con Tucker Barnhart en el 2021.

— Mark Sheldon

División Oeste

D-backs: Zac Gallen, LD

Lo hecho por Gallen en el 2020 no recibió demasiada atención a nivel nacional porque los D-backs quedaron fuera de carrera muy temprano, pero igual se las arregló para hacer historia. Continuando una racha que inició en el 2019, Gallen se convirtió en el primer lanzador en iniciar su carrera con 23 aperturas consecutivas en las que permitió tres o menos carreras. Luego de dejar 2.88 de EFE en ocho aperturas para Arizona en el 2019, Gallen terminó el 2020 con 2.75 de EFE. A los 25 años, pareciera sólo estar empezando a tocar el techo de su potencial.

— Steve Gilbert

Dodgers: Victor González, LZ

El “otro” zurdo adolescente firmado por los Dodgers cuando descubrieron a Julio César Urías en México en el 2012, González salió del centro de atención luego de perderse todo el 2017 mientras se recuperaba de la cirugía Tommy John, un proceso que estuvo cerca de hacerlo dejar el béisbol. A González le tomó siete temporadas en las menores para llegar a Doble-A, pero su arribó a las Grandes Ligas en el 2020 fue espectacular, con 23 ponches y dos boletos en 20.1 innings en la ronda regular y ocho eficientes presentaciones en la postemporada.

Con los Dodgers enfocados en ganar otra vez la Serie Mundial, todo indica que González tendrá un rol importante, bien sea como relevista o en la rotación, donde hay algunas dudas luego de que David Price se perdiese todo el 2020 por temores relacionados con el COVID-19.

— Ken Gurnick

Gigantes: Joey Bart, C

Bart, de 24 años, abrirá probablemente la temporada que viene en Triple-A Sacramento para seguir desarrollándose como pelotero, pero si puede mejorar su disciplina en el plato – se ponchó 41 veces y tomó sólo tres boletos en 2020 – y demuestra que es capaz de elevar más la bola para aprovechar su poder, tiene el potencial para seguir los pasos de Buster Posey como la próxima estrella de los Gigantes en la receptoría.

— Maria Guardado

Padres: MacKenzie Gore, LZ

Debería existir la oportunidad para que Gore finalmente deja su marca en la rotación de los Padres en el 2021. Gore, el mejor pitcher prospecto según MLB Pipeline, ha sido uno de los brazos más dominantes en las menores desde el 2017. Pasó el 2020 en el campamento alternativo del club, pero pareciera bien posicionado para despegar en el 2021. A los Padres les encantaría que Gore diese un paso al frente y se ganara su lugar en la rotación en los entrenamientos. Si lo hace, podría quedarse ahí por mucho tiempo.

— AJ Cassavell

Rockies: Ben Bowden, LZ

Los Rockies han podido usar a Bowden esta temporada, pero se lesionó la espalda durante el Spring Training y nunca estuvo lo suficientemente saludable para ser llamado a las Mayores. En el 2019, Bowden brilló para Doble-A Hartford, dejando 1.05 de EFE, 20 salvados y 42 ponches en 25.2 innings. Las lesiones le han dado problemas desde que fue tomado en la segunda ronda del draft del 2016, pero si puede mantenerse saludable, los Rockies habrían conseguido un muy necesitado zurdo a bajo costo.

— Thomas Harding

Por MLB.com

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