Nueve campañas increíbles, pero subestimadas

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José Bautista, Azulejos de Toronto / Foto de USA Today
José Bautista, Azulejos de Toronto / Foto de USA Today

Ver al venezolano Félix Hernández con el uniforme de los Bravos esta primavera fue un recordatorio de lo rápido que cambian las cosas. Hernández tiene 34 años e intenta reencarrilar su carrera con un nuevo equipo, después de haber sido uno de los mejores lanzadores de su generación durante 15 campañas con los Marineros.

Una vez termine la carrera de Hernández, miraremos el pasado y nos encandilaremos con aquel trecho entre el 2009 y el 2014, cuando encabezó las Grandes Ligas en ponches y entradas lanzadas, a la vez que fue segundo detrás de Clayton Kershaw tanto en efectividad (2.73) como en WHIP (1.10).

Es gracioso cómo a veces nos olvidamos demasiado rápido de algunas temporadas grandiosas. Esta demora antes del inicio de la campaña regular nos ha dado la oportunidad de reflexionar sobre algunas campañas especiales que hemos visto este siglo.

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Éstas son nueve temporadas subestimadas:

1) Luis González, D-backs, 2001
57 HR, 36 2B, 7 3B, 100 BB, 1.117 de OPS

El hombre tuvo uno de los mejores años a la ofensiva de todos los tiempos y todo el mundo quiere hablar con él sobre un globito que cayó de hit justo detrás del cuadro interior. Por otro lado, está aquel sencillo que ganó el Juego 7 de la Serie Mundial. Pero vean bien la totalidad del 2001 de González, incluyendo los 100 extrabases. Es algo que perdurará en el tiempo.

2) José Bautista, Azulejos, 2011
43 HR, 132 BB, 24 BBI, 1.056 OPS, 182 de OPS+

Al igual que González, el dominicano Bautista no explotó sino hasta que casi tocaba los 30 años. Su primera gran temporada fue la del 2010, a los 29 años, después de anclar en su quinta franquicia de Grandes Ligas. Aunque bateó 54 jonrones aquel año, la del 2011 fue probablemente mejor temporada, pues su porcentaje de embasarse pasó de .378 a .447.

3) James Shields, Rays, 2011
249 1/3 IP, 11 JC, 4 BL, 2.82 de EFE, 1.043 de WHIP

James tenía una reputación como líder del clubhouse y mentor, y también como alguien que se crecía cuando la situación estaba más complicada. En realidad — como lo evidencia su efectividad en postemporada de 5.46 – su verdadero valor estaba lo duradero que era y el dominio ocasional que mostraba. Terminó tercero en la votación del Premio Cy Young de la Americana en el 2011, y esos 11 juegos completos fueron como una especie de reliquia del pasado: Nadie ha tirado más de seis en una campaña desde entonces.

4) Roy Oswalt, Astros, 2005
20-12, 2.94 de EFE, 241 2/3 IP

Oswalt encabezó las Mayores con 35 aperturas, tiró al menos siete innings 21 veces y permitió dos carreras limpias o menos en 23 ocasiones, mientras era parte clave de unos Astros que conquistaron el primer banderín de liga de su historia y el único que lograron durante sus días en la Liga Nacional. Oswalt, Andy Pettitte y Roger Clemens se combinaron para hacer 100 aperturas y tirar 675.1 entradas. Los tres terminaron entre los primeros cinco en la votación al Cy Young de la Nacional.

5) Curtis Granderson, Tigres, 2007
23 3B, 38 2B, 23 HR, 26 SB, .913 de OPS

Granderson es uno de apenas cuatro miembros del club 20-20-20-20 (dobles, triples, jonrones y bases robadas), junto a Jimmy Rollins (2007), Willie Mays (1957) y Frank Schulte (1911). No debemos olvidar que el arco evolutivo de la carrera de Granderson fue bien particular, pasando de ser un jugador que se apoyaba principalmente en su velocidad con los Tigres a uno que tuvo un par de campañas de más de 40 jonrones con los Yankees.

6) Edwin Díaz, Marineros, 2018
57 salvados, 73 presentaciones, 1.96 de EFE, 0.791 de WHIP, 15.2 K/9, 208 de EFE+

La actuación del puertorriqueño es una de las grandes temporadas para un relevista en la historia. Los 27 juegos por diferencia de una carrera que salvó son un récord para MLB, y los Marineros terminaron con marca de 30-0 cuando Díaz entró a lanzar con una carrera de ventaja. Entre el 2 de junio y el 15 de agosto, convirtió 28 oportunidades de salvar seguidas, y sus 57 rescates son la segunda mayor cantidad en una campaña de Grandes Ligas.

7) Johnny Cueto, Rojos, 2014
243 2/3 IP, 242 K, 2.25 de EFE, 0.960 de WHIP

El dominicano lideró el Viejo Circuito en entradas lanzadas, terminó empatado por el liderato de la Nacional en ponches y segundo detrás de Clayton Kershaw en la lucha por el Cy Young, a pesar de tirar 45 innings más. Cueto fue apenas el tercer lanzador de Cincinnati desde 1900 en encabezar el Viejo Circuito tanto en capítulos tirados como en ponches en la misma campaña.

8) Derrek Lee, Cachorros, 2005
50 2B, 46 HR, 1.080 de OPS, 174 de OPS+

Lee terminó detrás del dominicano Albert Pujols y del curazoleño Andruw Jones en la votación para JMV de la Liga Nacional, a pesar de dejar una de las más grandes temporadas (también ganó un Guante de Oro) jamás realizadas por un jugador de los Cachorros. Lee encabezó las Mayores en slugging (.661), OPS (1,080), OPS+ (174) y hits (199); lideró la Nacional en dobles (50) y bateó de hit en 122 de sus 158 partidos. También se embasó en 10 visitas al plato seguidos en junio.

9) José Reyes, Mets, 2008
56 BR, 37 2B, 19 3B, 16 HR, .833 de OPS

El dominicano fue, en su momento, la clásica definición de un primer bate. Los Mets tuvieron aquel año récord de 63-21 cuando él anotó al menos una carrera. Reyes también lideró la Nacional con 204 hits y las Grandes Ligas con 64 juegos de más de un imparable. Además, conectó 52 hits en la primera entrada, un récord para los Mets. Se embasó al menos una vez en 41 partidos seguidos del 22 de abril al 8 de junio.

Por Richard Justice / MLB.com

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