¿Tiene este equipo a Arenado en la mira?

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Nolan Arenado, Rockies de Colorado
Nolan Arenado, Rockies de Colorado

Un equipo de mercado grande y dispuesto a gastar en grande de la Liga Nacional podría hacerse de los servicios de Nolan Arenado este invierno mediante un mega-cambio.

No, no son los Dodgers.

Los Mets se encuentran en una mejor posición que los Dodgers para negociar un canje por Arenado, según varias fuentes, aun cuando por el momento el equipo de Queens se encuentra enfocado en el cotizado jardinero agente libre George Springer.

Mientras que directivos de los Mets y Rockies han estado en contacto esta temporada muerta, no parece que las partes se hayan enfrascado en serias conversaciones de canje. Jared Porter, el nuevo gerente general de los Mets, ha estado en el puesto por menos de una semana y probablemente le tome tiempo para familiarizarse con el personal del club antes de efectuar un canje de peso para la franquicia.

Sin embargo, existen varias razones por las que los Mets representan uno de los mejores destinos para Arenado – y posiblemente el mejor – si los Rockies deciden que no tienen otra opción más viable que la de canjear a su ocho veces ganador del Guante de Oro en la esquina caliente.

Comencemos con la motivación económica.

A Arenado, de 29 años, se le deben US$199 millones hasta el 2026 – aunque los términos del contrato le permiten salirse de éste al final del 2021 y convertirse en agente libre tras ganar US$35 millones.

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Mientras los equipos de Major League Baseball les hacen frente a las pérdidas económicas derivadas de la pandemia de COVID-19, pocos clubes se sienten cómodos asumiendo nuevos compromisos económicos de tal magnitud. Por supuesto, la suma de dinero garantizada de Arenado puede cambiar si el cañonero ejerce la cláusula que le permite salirse de su contrato después del 2021 o la aplaza para una temporada después a cambio de renunciar a dicha cláusula, como parte de un acuerdo con un nuevo club.

El propietario de los Mets, Steve Cohen, ha dejado en claro que desea invertir en su nuevo roster, sustancial y sosteniblemente, en un esfuerzo por tratar de ganar la Serie Mundial. Por consiguiente, los Mets se encuentran entre una minoría de equipos capaces de agregar contratos millonarios este invierno. La incertidumbre económica que vive el béisbol actualmente haría bien difícil que Arenado firmase un pacto de US$199 millones si fuese agente libre este invierno, particularmente viniendo de tener su peor temporada con el madero desde el 2013.

Por razones similares, luce bastante lejano que Arenado vaya a salirse de su contrato el próximo invierno, justo cuando el contrato colectivo de trabajo entre Major League Baseball y la Asociación de Jugadores está por expirar. Sin embargo, la decisión de Arenado es sólo parte de la complejidad económica que enfrenta el gerente general de los Rockies Jeff Bridich. El torpedero estelar Trevor Story se convertirá en agente libre al final del 2021 y luce poco probable que los Rockies puedan darse el lujo de tener a ambos infielders asegurados a largo plazo.

Por consiguiente, canjear a Arenado este invierno les traería múltiples beneficios a los Rockies: Bridich se aseguraría de que el equipo reciba más de una selección de compensación en el Draft amateur, a cambio de la salida de Arenado, y la eliminación de su contrato de la nómina debe de permitirles hacerle una atractiva oferta para una extensión a Story.

Los Rockies están abiertos a realizar cambios importantes en su roster, puesto que es difícil imaginarlos terminar por encima de los Dodgers o los Padres en el Oeste de la Liga Nacional en el 2021, en base a la brecha competitiva que se ha visto recientemente en el terreno. Y mientras que los Dodgers han hecho evidente su gran admiración por Arenado, la difícil percepción de canjear a un jugador franquicia dentro de la misma división significa que los Rockies preferirían hacer el negocio en otro lado.

Entonces, ¿cómo sería la estructura de un canje entre los Rockies y Mets?

Primero, Arenado y los Mets probablemente necesitarían acordar el aplazamiento de la cláusula que le permite al jugador salirse de su contrato, con lo cual el equipo tendría más años de control y Arenado más dinero garantizado.

Luego, dado que el contrato actual de Arenado podría rebasar cualquier pacto que potencialmente recibiría en el mercado libre ahora mismo, los Rockies se verían obligados a aceptar responsabilidades adicionales para “comprar” a los jugadores jóvenes que desean a cambio. El contrato del dominicano Robinson Canó — US$48 millones para las campañas de 2022 y 2023 – coincide con esa descripción.

Mas allá del interés de los Rockies en la base de prospectos de los Mets, Colorado probablemente insistiría en que un jugador de posición (que no tenga un contrato por expirar) sea parte de la transacción. Brandon Nimmo, Dominic Smith y Jeff McNeil son algunas de las opciones.

Nimmo, quien está programado para convertirse en agente libre después de la temporada de 2022, sería prescindible si los Mets llegaran a firmar a Springer. Mientras que luce bien difícil poder firmar a Springer y al mismo tiempo adquirir a Arenado vía canje – debido a que en algún momento el equipo probablemente destinaría recursos para reforzar la rotación – la posibilidad no puede descartarse del todo.

Después de todo, parte de la razón por la que los Mets firmaron al careta James McCann, en lugar de inclinarse por una opción más costosa con J.T. Realmuto, fue porque les brindaba más flexibilidad para mejorar otras áreas de su roster. Las adiciones de Springer y Arenado superarían incluso las expectativas más ambiciosas para los Mets en su primera temporada muerta bajo el mando de Cohen.

Por Jon Paul Morosi/MLB.com

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